O primeiro banho no nosso chuveiro e um parque para o povo! | The first bath on our shower and a park to the people!

Por contraste com o dia anterior, esperava-nos, uma etapa razoavelmente fácil, onde os primeiros vinte e poucos quilómetros seriam predominantemente a descer mas sem grande inclinação. Como era demasiado fácil para começar, resolvemos partir na direcção oposta à que nos levaria de volta ao trilho! Foram cinco quilómetros pontuados por declives abruptos até percebermos que estávamos enganados, pelo menos para voltar para trás foi sempre a descer!

Seguiu-se então um ameno passeio junto a um rio, com direito a pequenas cascatas e muita vontade de nos atirarmos lá para dentro. 

Como o dia anterior tinha sido de grande esforço, decidimos não andar muito e optámos por parar algures no meio do nada, onde pedimos autorização para acampar no quintal de um simpático senhor dos seus oitenta anos, e onde pudemos finalmente testar o nosso chuveiro. Assemelha-se a um grande saco de água, preto, para aquecer a água através dos raios solares, e com capacidade de dez litros. Funciona, juntamente com o alguidar para lavar o cabelo, infelizmente a água não chega a aquecer!

Depois de uma noite descansada era altura de rumar até Catawba, a cerca de 70 km de distância. Não sei se já mencionámos o facto, mas a Virginia tem um clima sub-tropical. Temperaturas que rondam os trinta graus e humidade à volta dos 70%. Claro que estas condições dificultam a prática de qualquer actividade desportiva, onde, julgamos nós, se pode incluir andar numa bicicleta carregada cerca de seis horas por dia.

O que também não ajuda é a altitude e a orografia do terreno. Na nossa santa ignorância pensávamos que depois de atravessar a Blue Ridge Parkway ficávamos despachados da montanha. Afinal, à nossa frente temos um grande vale, ele próprio constituído por outros pequenos vales e montanhas, e no final as Alleghenny Mountains. Pelos vistos ainda temos muito que penar até chegarmos a terreno mais plano.

Foi nestas condições maravilhosas que às quatro da tarde ainda estávamos a 20 km do nosso destino final e que ponderámos a hipótese de pernoitar em Troutville, local onde parámos para um pequeno lanche para depois prosseguir na subida. Tomámos então contacto com o responsável do parque, o Cecil, que, com falinhas mansas nos foi convencendo que o melhor era ficarmos por lá mesmo. Foi a melhor decisão que tomámos, depois de um belo banho no quartel dos bombeiros, aproveitámos para descansar e relaxar.

Ficámos bastante impressionados com o parque, que tem um pouco de tudo, para toda a gente usufruir sem qualquer tipo de pagamento. Numa cidade com cerca de 500 habitantes, o parque ocupa uma área de dois ou três hectares, e tem um campo de ténis, um campo de basquete, duas áreas cobertas com mesas para piqueniques, baloiços para bebés, e baloiços para adultos, um passeio para caminhadas a toda a volta, diversões variadas para crianças de todas as idades e ainda um pequeno espaço relvado onde ciclistas e caminhantes podem montar as suas tendas e passar a noite. Não conseguimos deixar de pensar que este modelo podia ser aplicado em terras lusitanas, para que famílias inteiras pudessem gozar algumas horas todas juntas.

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In contrast with the previous day, the day ahead of us was going to be easier than the day before, in the first 14 miles we would mainly be going down, without much grade. As it was to easy we left the camp in the opposite direction! It were 3 miles, with steep hills, until we figured that we were wrong and then we had to go back, at least we were going down all the time! This little detour was followed by an enjoyable cycling by a river, with cascades, a lot of will to get in the river.

As the day before was of a lot of effort we opted to stop in the middle of nowhere, after a few miles riding, where we asked permission to a gentle old man, to camp in his backyard, and where we were finally able to test our portable shower.

It looks like a big bladder of water, dark, so that the sun can warm the water inside and it takes up to 2,65 gallons. It works, if we use our basin to wash the hair. Unfortunately the water didn’t warm up!

After a rest night it was time to get to Catawba a cycle a distance of 45 miles. I think we haven’t mentioned this fact so far, but Virgina has a subtropical weather. With temperatures around 80º and humidity around 70%. Of course, this conditions affect the practice of any sports, on which we include cycling a fully loaded bicycle around six hours a day.

What also isn’t of great help is the altitude and all the ridges and valleys. We thought that we had finished our mountain stage once we crossed the Blue Ridge Mountain. Turns out that in front of us is a big valley, with other small valleys and ridges and at the end the Alleghenny Mountains. Seems that we still have a lot of climbs to do before we get to flatter land.

It was in this wonderful conditions that around 4 pm we still had 13 more miles to go to get to our final destination. That was when we started thinking of staying in Troutville for the night, place where we stopped to eat a little snack. We then met Cecil, the park manager, that talked us into staying for the night and have a good rest. It was our best decision, after a wonderful shower at the fire department headquarters, we could relax and have a rest.

We were quite impressed with the park, that has a little bit of everything for everybody, without paying any fee. In a town with 500 inhabitants, the park takes an area of 5 to 7 acres and it has a tennis course, a basket course, two shelters with tables for picnics, swings for babys, swings for adults, a trail for walking, lots of equipments for the kids to play, and a little grass area for cyclists and hikers to camp. We think that maybe they could do the same in Portugal so that entire families could enjoy some hours together outside.

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